• 88 jaar aan clubhistorie bij R.K.V.V. ELI

    In den beginne
    Voordat op 29 juni 1929 onze vereniging ELI werd opgericht, was in Lieshout al jaren sprake van voetbal in verenigingsverband. De eerste keer dat officieel melding wordt gemaakt van een voetbalvereniging in Lieshout was begin mei 1913. In de krant ‘de uidwillemsvaart’ staat onder berichten uit Lieshout het volgende vermeld: "Onze voetbalvereeniging kampte j.l. zondag op haar nieuw terrein, gelegen aan den Stiphoutschen weg, tegen Stiphout. De uitslag was dat Lieshout won met 3-1."
    De tweede officiële vermelding dateert van juli van het jaar 1917. L.V.V. uit Lieshout (de Lieshoutse Voetbalvereniging) speelde toen een vriendschappelijke wedstrijd tegen voetbalclub G.V.V. uit Gemert. De naam van L.V.V. is in 1920 veranderd in Juliana.
    Omstreeks 1920 is in Lieshout een tweede voetbalvereniging ontstaan: Sparta. Zij speelde aanvankelijk de wedstrijden in de Vogelenzang en verhuisde later naar de Molenheide. In 1928 of 1929 werd deze club opgeheven.In het voorjaar van 1929 bestond er in Lieshout waarschijnlijk geen voetbalclub meer. Kapelaan Hussen was bereid gevonden om uit de oude clubs "Juliana" en "Sparta"
    een nieuwe club op te richten. Dit speelde zich af in mei 1929. De nieuwe naam: P.S.V.(Patronaats Sport Vereniging). De nieuwe vereniging is opgericht op 29 juni 1929 en de naam P.S.V. werd spoedig veranderd in die van Rooms Katholieke Voetbalvereniging Lieshout, kortweg R.K.V.V. Lieshout. In de eerste vijf jaren werd R.K.V.V. Lieshout maar liefst drie maal kampioen in de eerste klasse. In het seizoen 1934 ?? 1935 werd de naam van de vereniging veranderd in ELI: Eerste Lieshoutse I.V.C.B.-ers. De competitie werd toen geregeld door de I.V.C.B., de Interdiocesane Voetbal Competitie Bond, dus hoogst waarschijnlijk is dat reden geweest voor de naamswijziging.

    1945 - 1969
    Gedurende de Tweede Oorlog werd geen voetbal gespeeld. In het seizoen 1947-1948 werd voor het eerst in veertien jaar weer een kampioenschap gevierd, ditmaal in de vierde klasse. In 1948 betrok ELI de nieuwe accomodatie, bestaande uit een sportveld en kleedlokaal. Nu bekend als sportpark ’t Luijtelaar. In die tijd begonnen ook de junioren, de jeugd, hun plaats te krijgen binnen ELI.
    Na 10 jaar werd er weer een kampioenschap gevierd, en wel in de tweede klasse. Ook het derde elftal vierde in 1958 een kampioenschap en ELI telde op dat moment vier seniorenteams en drie juniorenteams. Het ging weer even wat minder maar vanaf seizoen 1960-1961 begon ELI weer te floreren. Via promotiewedstrijden werd een plek in de vierde klasse afgedwongen. De stijgende lijn zette zich voort en in het seizoen 1967-1968 werd ELI kampioen en ging zo naar de derde klasse. Wedstrijden in dat seizoen werden soms door wel 1000 (!) mensen bezocht, en bij twee wedstrijden tegen Liessel werden er zelfs 7000 (!!) toeschouwers geteld. Belangrijk te vermelden over deze periode is nog de oprichting van de veteranenafdeling in 1967 en het feit dat Bert van Leuken in 1968 voorzitter werd van ELI en dat maar liefst 40 jaar is gebleven.

    1969 - 1986
    In 1970 werd het clubgebouw, beter bekend als ‘de kantine’ in gebruik genomen. De eeste beheerders waren Lenie en Broer Jansen. In 1971 degradeerde ELI weer naar de vierde klasse, maar in 1972 was er weer goed nieuws toen gestart werd met een Damesafdeling en het tweede elftal en de A-junioren kampioen werden. Op 29 juni 1979 werd het gouden jubilieum gevierd en ter ere daarvan werd het sportpark verrijkt met de overdekte tribune zoals we die nu nog kennen. Vanaf 1985 wordt door de supportersclub van ELI elk jaar de "Blauwwitter" gekozen, iemand die zich in dat jaar of gedurende veel jaren zich als vrijwilliger nuttig heeft gemaakt voor de club. De eerste Blauwwitter was Mien Damen-Schoofs. In juli 1986 kwam Feyenoord naar ons sportpark. Voor 1500 toeschouwers bleek Feyenoord (met o.a. Mario Been, Bennie Wijnstekers en Simon Tahamata) met 1-13 een maatje te groot.

    1986 - heden
    In 1986 werd clubman Theo Donkers aangesteld als trainer en ging het vizier weer richting de derde klasse. Dat lukte in het seizoen 1989-1990, in welk seizoen ook het vijfde elftal van ELI kampioen werd. In 1995 was er helaas weer degradatie naar de vierde klasse. Vele kampioenschappen door verschillende teams werden gevierd. Opvallen waren wel die van ELI 3 in seizoen 1999-2000 (ELI 3 werd kampioen in de blessuretijd van de laatste wedstrijd) en die van de Dames in seizoen 2000-2001 (23 overwinningen en 1 gelijkspel zorgde voor het kampioenschap). In augustus 2007 werd het nieuwe kleedlokalengebouw officieel geopend, en in 2008 trad Bert van Leuken af als voorzitter, na veertig jaren.
    ELI speelt nu in de vijfde klasse, maar de vooruitzichten zijn goed!  In het seizoen 2016-2017 is er namelijk gepromoveerd naar de 4e klasse!